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第十二章 流火

作者:沈璎璎本书字数:K更新时间:
    不觉已是金风徐来,碧天如洗,木叶瑟瑟,菡萏香销。在琴太微眼中看来,七夕之后的这一个多月显得分外地漫长难挨。谢远遥出嫁后,她眼巴巴地盼着回熙宁公主府探望外祖母。盼来盼去,只盼得了谢家的回绝。自她入宫之后,如此情形反复几回,终于是渐渐冷了心,心知自己只怕再也别想踏入谢家半步。正在伤心不已,忽然得到了谢远遥的消息。有个医婆带着手帕戒指过来,说是小谢夫人不日将入宫拜见淑妃,教琴太微候在咸阳宫门口,届时一起去求淑妃,只要淑妃点了头,小谢夫人就直接带她出宫去。

    琴太微心想未必是什么稳妥法子,漫说淑妃并不能做这个主,就算能只怕她也是不肯的,弄个不好还要累得谢远遥难堪。然而那个传话的医婆也说,京中盛传大长公主时日不多,言语中颇有撺掇之意。琴太微一时没了计较,遂向那位医婆请教当如何行事。

    “敢问娘子,行动是否自由,可出得这王府?”张氏探问道。

    想起杨楝最近那副冷冷淡淡的样子,怕是求他也得不到允许,琴太微遂摇了摇头。

    张氏似是极可惜地叹了一声,道:“哪怕抽个半天时间出来呢?”

    琴太微忽然想到,自己每天在太液池、蓬莱山之间游逛,却是没有人拦着的。若能瞒了人眼目,只说去游山了,悄悄溜去咸阳宫一趟,未必会被发觉。想到这里,遂吞吞吐吐地与张氏说了。张氏倒也爽快,立刻应了下来,只说出去后即刻与小谢夫人通信儿,一俟安排妥当就过来接她,还说只消装作自己的随身小童,藏在马车里一起入宫便是了。

    “这么简单吗?”琴太微惊道。

    “宫中我是走熟了的,不会有人盘查。”张氏拍着胸脯道,“何况娘子你本就是宫里人,又是去看你表姐,可是再寻常不过的事儿。只要瞒过了徵王这边就行。”

    “怎可能瞒得住,”琴太微疑惑道,“倘若真能跟谢夫人出宫,一趟来回也得一天工夫吧?”

    张氏看了看那张涨得粉红的小脸,嘴边扯出一个心领神会的微笑:“满破三个时辰,难道也遮不过去?就算被发现,你是从咸阳宫走的,徵王还能跟淑妃娘娘去闹去?”

    只要杨楝不发觉,虚白室这边的宫女内官们都会替她遮掩。而杨楝已经很久没有来过了,他应该不会发现的。就算惹他生了气,只要能见到外祖母,那也是值得的。想到此处,琴太微便点了点头。

    张医婆果然手段麻利。到了八月十二日,一驾青布小车便停在了玉河桥的那头。琴太微换上一身青绿袄裙,梳了个双鬟,趁人不备溜进了车里躲着。不一会儿张医婆便从林夫人的屋子里出来了,一上车便催着快走,一溜烟儿把徵王府甩在了后面。

    马车在皇城的大道上冲得极快,扬起阵阵尘烟。小车厢颠簸得厉害,琴太微忍不住往窗外看出,忽然发现小车并未驰往大内方向,却是一径向西奔去。她大惊失色,猛然抓住了张氏手臂:“你这是做什么!”

    “绕个道,小谢夫人从西华门进来。”张氏含糊道。

    “你胡说,自来没有从西华门入宫觐见的!”琴太微喝道,“快放我下车!”

    张氏满面苍白,一句话都说不出。车夫自是不搭理琴太微的呼喝,她待要跳车,无奈车驰极快,片刻过了羊房夹道、豹房,眼看着西安门就在前面了,忽然斜拉里横出几骑人马。车轮顿时刹住,两人几乎齐齐从轿厢里滚了出来。

    “作死——”张氏刚骂了半句,舌头就打了结。

    来人是程宁。他跳下马,冷着一张脸,更不和张氏多话,拽着琴太微的袖子从车里横拖了出来。

    杨楝这天起得很晚,此时还在用早膳。听完了程宁的回话,他连眼皮子也没有抬,懒懒道:“那就先剥了衣裳,打二十杖再说。”

    程宁吓了一跳,偷眼看见他脸上神色淡然,心知此时不可说情,犹豫了一会儿才问:“在哪里打?”

    杨楝冷冷一笑,指了指窗外的院子。

    琴太微自被程宁捉回,心中七上八下地尽是掂量着杨楝会如何收拾她,此时听清了他的话,心中一块石头终归落了地。她仰起头看了看杨楝端然不动的身影,又看了看院中一地白雪沙砾似的阳光。程宁一个劲儿递眼色教她求饶,她只是一言不发便走了出去。

    倒是程宁终觉不妥,并没有传司刑的内官,只唤了两个内院的粗使仆妇提了藤仗过来,又将院中闲杂人等都驱逐得干干净净,才将条凳指给了琴太微。

    琴太微轻声谢了他,便低头解衣。

    “娘子只需除了外裳便可。”程宁好心道,又叮嘱了两个仆妇“下手仔细”,自家才远远地退到廊下站着看。

    她脱下短袄,把马面裙抛在地上,十分利索地爬上条凳。一股凉风钻入白棉中衣,令她打了个寒战。菱窗半支起,宛如半睁半阖的一只冷眼。她想起一年前在浣衣局和人顶撞,吃了结结实实的二十杖,几乎就把命送掉了。假如那时死了,也没有什么不好,何必再受这一年的零碎折磨。

    “殿下在窗户里看着呢,”她冷笑着对行杖的仆妇说,“两位嬷嬷要是手下留情,会惹他生气的。”

    两个仆妇面面相觑,一时也没了主意,心知徵王不好惹,顾不得程宁的交代,竟下了狠手往死里打。

    第一杖刚下,琴太微就几乎痛昏了过去,她心知有人瞧着,决计不肯呼痛出声,只觉得自己变成了戳破了皮的包子,内中血肉脏腑像汤水一样四处飞溅。偏生那两个仆妇都是生手,动作十分迟缓,毫无节律,她原只求快快了断,此时既怕她们的藤条不落下,又怕她们的藤条再落下,正在不能忍时忽又重重来了一下。一时柔肠百转,冷汗如浆水般涔涔而下,顷刻间湿透了中衣,和着血流融成一片,滴滴答答地落在尘埃里,又沿着地砖的缝隙一径流到前面来。她盯着自己的血在地砖上交错成图,心中忽然涌出一股强烈的恨意,脑中反反复复只有一句话:“我就死在这里算了,我就死在这里算了……”

    那行刑的仆妇见琴太微起初还挣扎了两下,后来就趴在条凳上不动弹了,不觉也有些慌乱起来,举着藤杖不敢落下来,眼睛只朝杨楝那边张望,深黝黝的窗洞里一片阒寂。

    “妹妹!”

    忽然一声尖厉的哭叫,却是林绢绢不知从哪儿冲了过来,三两下夺过了藤条掷在地上,又连忙脱下自己的披风盖在琴太微身上,搂着她的肩膀不住地喊妹妹。

    杨楝终于从房中踱了出来。林绢绢立刻扑到他脚下,哀求他饶过了琴太微。

    “已是饶了她了。”杨楝正色道,“身为宫婢,竟然勾结外人私自出逃,原该当场杖杀的,我只教人打她二十下,这还要怎么饶了去?”

    “二十杖虽不多,可是妹妹一向单柔,只怕她受不住。万一有个不测,也是辜负了殿下的宽仁之心。”林绢绢道。

    “看不出你竟如此多情。”杨楝冷笑道。

    林绢绢一张唇红齿白的粉面被泪水浸透,如同揉碎了的海棠花,她仰着脸哽咽道:“妾为琴妹妹求情,亦是为自己求情。”

    “你又有什么错?”杨楝饶有兴味地问道。

    “那个……那个天杀的医婆,是妾找来的。”林绢绢咬牙道,“谁知她狗胆包了天,竟敢拐带宫人。是妾识人不明,引贼入室,请从妾责罚起。”

    “你倒是认得块。”杨楝袖着手冷笑了一下,“原来那医婆是走了你的门路才进到宫里来的。上次那个欧阳氏犯事,我已说过,外头这些三姑六婆是乱家之源,从此概不可入门,原来你并没有听见?”

    林绢绢细细体会着,这竟是新账旧账裹在一起算了。

    杨楝道:“还是说,这个张氏原是你知根知底,特别信得过的人,你才敢放她进来?”

    携枪带棒一席话,听得众人心惊肉跳。不料黑云压城山雨欲来,林绢绢居然还沉得住气,只听她缓缓分辩道:“妾就是连日来身上不爽快,又怕是自己多疑惊扰了旁人,不敢问,随便找个医婆先瞧瞧,谁知……谁知……”她柔声道,“竟是真的有了。”

    “你说什么?”杨楝惊得几乎倒退一步。

    “两个月了……”林绢绢垂着眼帘道,“妾怕羞……想等着稳了胎,再告诉殿下,谁知闹出这个事情……都是妾一时糊涂。”

    听见了这话,仆妇们忙敛了裙角准备贺喜讨赏,却觉着气氛有些不对,半躬着身子跪也不是,不跪也不是。林绢绢的话语在淡淡血腥的空气中逐渐低沉消弭,回应她的却是死一般的寂静。

    琴太微忍不住侧过头偷看杨楝,他脸上竟隐隐浮出一线哀戚苍凉之色,而林绢绢垂着头亦是脸色煞白。这是什么时候?她想她一定是疼得眼花缭乱了。一滴汗珠沿着下巴滑落,打在砖地上激起了小小一片温热的血雾,刺得她眼角清酸。她挣扎着抬手揉了揉眼,不提防从条凳上滚了下来,疼得锥心刺骨,倒抽了一口凉气。

    “你是说真的。”杨楝似回过神,终于笑了起来,“竟敢瞒我这么久。”

    林绢绢的脸亦渐渐恢复血色,忍不住道:“我怕殿下知道了不高兴呢……”

    “怎么会?这原是天大的喜事。”杨楝笑道,“既然如此,先找太医来看看,待情况明了,还要去祖母那里禀报一声,想来她老人家知道有了曾孙,亦是十分欢喜的。”

    林绢绢的脸似乎又白了一下,旋即娇嗔道:“羞煞人了,还不知是男是女。”

    杨楝挽了林绢绢欲走,似乎才想起蜷在地上的琴太微来,轻轻扔了一句话下来:“看在林夫人的分儿上,今天就便宜你了,谢了恩去吧。”

    琴太微勉力跪了起来,只觉腰下面的半截身子已不是骨肉做成,却是一团烈火一蓬钢针,火辣辣的除了痛没有任何感觉。她绝不谢恩,只是睁大了眼睛死瞪着他。他不觉勃然大怒。

    “才打了七杖而已,还差十三杖。”他盯着她惨白如纸的脸,冷笑道,“你就在廊下跪足十三个时辰再走吧。”

    她攀着条凳挣扎站起,一个仆妇看不过去,想要上去搀她,杨楝却道:“让她自己走。”

    去年在浣衣局吃了二十杖之后,她是连腰都直不起来,被人抬着出去的。这回她估摸着大约走不过这一丈地,只得咬牙忍痛,试着挪动血流如注的两条腿,晃悠悠迈开步子,居然真的挪过去了。其实这一遭虽然打得不轻,却是伤得不重。亏得那两个仆妇终归不比专门行杖的内官,不懂得“打草包”的技巧,打来打去不过是皮肉伤,并不曾伤筋动骨。

    杨楝眼珠不错地盯着她,直到她扶着廊柱颤巍巍跪下,方才回过头来,挽着林绢绢的纤腰笑道:“咱们进去吧,你也站得太久了。”

    廊檐阴影下的砖地已是暗生凉意,才跪了一小会儿了,就从膝盖一直冷到了灵台,而下身的棒伤还在慢慢地往外渗血,将仅存的一点热气都泄尽了,裙衫糊成了一片,连伤痛都冷得迟钝了起来。

    因为林夫人新有了喜讯,清馥殿一时门庭热闹。她悄悄地挪动着,躲着进进出出的人流,一边竭力将裙摆折起来垫在膝盖下面。朦胧中似乎听见杨楝和林绢绢在房中说说笑笑,又听见程宁那几个内官们连声称喜。一会儿太医来给林夫人诊脉了,又有人被派去拿安胎的药物,一会儿宫人们捧着盒子从外面进来,说是清宁宫的赏赐。她一时心中激愤,竭力想听清他们都说了些什么,一时又觉得到底于己何干,索性歪着头沉沉地睡去。这日偏生天气极好,晴空如洗,日光猎猎,院中那一摊血水被风吹过,很快干成了淡淡的赭色,隐然像一个扭曲的人字。她看了半日,忽然觉得自己其实已经死在了那里,地上的痕迹就是她的干尸。而这边跪着的又痛又冷的一具身体,并不知是个什么东西。

    过了一阵子,却见文夫人匆匆过来,瞧了她一眼,极是吃惊,似乎对她说了些什么,她也没听清。待文夫人进去了一会儿,却有个内官抱了一架半旧的脚踏出来,教她跪在上面。她依言挪了过去,觉得膝盖不是那么凉了,便仍旧昏沉沉地倚在廊柱上,候着那十三个时辰慢慢过去。

    人声又起时,却已是日当正午,徵王和林夫人的中饭也摆了过来。饭菜的味道钻入鼻中,她只觉胃囊中翻江倒海,欲呕又呕不出,才想起这天连早饭都没吃。日光直坠在头顶,廊下已不剩多少荫凉,想要往里面挪动,那只黄花梨木的脚踏偏偏沉得如同灌了铅。辗转几回,只得把脸藏在柱子后面躲着日影。

    过了晌午,院中渐渐安静,偏生此时坤宁宫来了人。送青词的小内官见她浑身是血地跪在地上,吓得拔腿就跑。杨楝遣人过来唤她去书房,速速写了青词回复坤宁宫。她缓缓起身,一时头晕目眩,忽听见身后皮肉撕裂之声,原来中衣糊在了伤口上干结了,此时一动,重又撕开,鲜血汩汩地流了出来。

    她亦不觉得痛,抬腿走到书房里,看了遍题目,是为皇长子选妃之意。她不敢坐下,伏在案上出了一回神,倒觉得这个姿势松快些,不由得多趴了一会儿,隐隐听见槅扇里面似有人低语。杨楝留了林绢绢在房中小憩,却将值殿的内官尽皆遣散了,殿中再无旁人。她怔了良久,才将一堆风咏于归、雅歌好合之词胡乱拼凑起,草草完稿。

    既无人传唤,又无人叫她走。候了不知几时,才见林绢绢一边拢着头发,一边从内室出来,淡淡瞥了她一眼,抽走了稿纸,抛下一句:“仔细地上。”

    低头一瞧,金砖上斑斑点点桃花引子,尽是从裙下流出的血迹。她顿觉十分难堪,遂摇摇地出去,仍旧傍着柱子跪好。

    日近黄昏时,一名穿着大红曳撒的年轻内官匆匆过来,走到门口却拐了个弯儿,直奔琴太微而来。刚看了一眼,便连连跌脚道:“琴娘子,你怎么就不讨个饶呢?”

    琴太微抬头看了半天,才想起这是田知惠,去年把自己从安乐堂里捞出来的那位司礼监经厂总管太监。她张嘴说了三个字,却没有发出声音,原来嗓子全哑了。

    田知惠急得直搓手,瞥了眼四下无人,俯在她耳边道:“总得有个台阶下,你哪怕是晕过去也好。”

    听见这话,琴太微反倒眼中一亮,竟然把腰杆挺了挺直。

    田知惠待要再说什么,却听见杨楝在里面咳了一声,只得站起来进去问安。

    房中药香扑鼻,杵臼、天平、纱网等与各色药材堆满了宽大的书案,杨楝卷了袖子正碾着冰片,冷哼了一声道:“你怎么才来啊。”

    “恕奴婢愚钝……”

    “我打了郑先生心爱的侄女,本想他必定要跑来跟我翻脸的。”杨楝冷笑道,“居然挨到下午才派了你来,他这是怎么了?”

    “师父固然心软了些,可再怎么也舍不得跟殿下翻脸哪。”田知惠找出一枚最细的网筛递上前去,又赔笑道,“他知道殿下向来有分寸,打了人也必定是有非打不可的理由。总得等殿下消消气,才好说话呢。”

    杨楝递给他一只建窑瓷碗,忽又问:“他自己怎么不来?”

    “太后那里脱不开身……今日徐世子又进宫了。”

    薄雾霜雪似的药粉轻轻飘落在黝黑的碗底。杨楝不觉微微一笑:“还是三小姐的事?”

    田知惠道:“横竖也没得环转了。”

    杨楝点点头,正要再问郑半山,忽见程宁在帘外探头探脑。他朝里间使了个眼色,田知惠遂踮着脚过去,阖上了碧纱橱。

    这边杨楝唤了程宁进来,低声问:“查清楚了?”

    “打了半天,那个医婆只说是徐……”程宁压低声音,却问,“殿下打算如何处置?”

    杨楝沉思片刻,道:“先放了。”

    “放了?”

    “对。徐家的人,不放能怎么办?就当……什么也发生过。”

    程宁疑疑惑惑地应了。杨楝负着手踱了几步,窗下的长案上,一盆碗莲正当花期,莲瓣晶莹如雪,映在明媚日光里隐然浮现出一层五色虹彩。田知惠记得在清宁宫亦见过此花,想必是太后赏赐的名种。

    杨楝忽然抓起一只砚台,狠狠砸了过去。青花莲碗应声而碎,花瓣碎落,和着清水乱纷纷流了一地。

    田知惠吓了一跳,却见碧纱橱哗地拉开,林绢绢紧张地叫了一声“殿下”。

    “吓着你了?没什么事。”杨楝温然笑道,“我晚上还有事情,你先回自己屋里去吧。”

    她看了看地上的碎瓷深觉不解,但见杨楝有些不耐烦,只得失望地退下了。

    杨楝转过身对程宁笑着说:“你吩咐下去,若有人提起琴娘子今天为什么挨打,只说是因为这个。”

    程宁领命而去。田知惠心道这事差不多该了结了,遂笑道:“既是打碎了花碗,跪到这时也该差不多……”

    杨楝眉头一紧,眼见他狠话又要出口,田知惠连忙改口道:“论理呢,私自出宫确是遮不过的大错儿。不过,琴娘子终归是太年轻,不知道轻重,受了人挑唆。殿下想想从前……咱们不也背着师父溜出去玩儿过……”

    他不提这个还好,一提起来,杨楝忽然翻了脸,不觉高声道:“出去游玩是一回事,要是私奔呢!”

    这从哪里说起,田知惠愣住了,寻思了半天,终于回过味来,忙连声道:“琴娘子一贯庄重守礼,这怎么可能?殿下是不是听了什么谣言……”

    这边还没劝完,帘外忽然一阵喧哗,只听程宁大声道:“琴娘子晕过去了。”

    杨楝连忙往外走,刚到门口却停下来,回头瞪着田知惠。

    田知惠只得自己出去瞧瞧,看了回来便说:“是真的虚脱了,叫他们抬回去吧?”

    杨楝哼了一声,算是答应了,低头出了一回神,忽又冲着田知惠冷笑,“我是再不管她的。你去请你师父来给她看病吧。”

    杨楝固是疑心琴太微装晕,可琴太微却是听了“私奔”两个字,一时气血上涌不能分辩,急得一头栽倒在地上。众人寻了担架,七手八脚地把她抬走。回到虚白室的床上,才渐渐回复了一些意识。宫女们一个个吓得直掉眼泪,唯有谆谆尚且镇定,指挥众人给她换下血衣,擦洗身子、涂抹疮药,热热地灌了一碗米汤。一时间郑半山也背着药箱赶过来了,把了一回脉,道是并无大碍,只是皮肉吃苦,又受了些惊吓,将养几日就好。琴太微少不得伏在郑半山膝上哀哀地哭了一回,听了许多劝慰的话,被小小地责备了几句,又喝了一盅安神的汤药,终于沉沉地睡过去了。

    这一梦又不知身在何处。一时间坐在马车里狂奔,竟然真的出了皇城,在驸马府的照壁前下了车,只见黑油大门紧闭,门前空无一人,唤了好几声也无人搭理。她使劲儿拍着黄铜门环,拍得手也麻木了,终于有人来开门。一个凤冠霞帔的中年妇人,依稀像沈夫人的面庞,开口说话,却是根本不认得她。

    她哀哭着问外祖母可安好,那妇人只说谢家被抄,早已远迁云南,皇帝把这大宅子赏给了他们家。她不信,只往门里探看,果然看见一个穿襕衫的年轻公子背影——不是谢迁又是谁?她急忙叫表哥,不料那人却远远走开了。妇人便骂了起来,一边推她,一边就把门阖上了。她跪倒在门口,哭了不知多久,再不见有人出来,抬头再看时,那对金黄的兽首铜环竟生了厚厚一层绿锈,四周蒿草丛生,门上油漆斑驳。

    她吓坏了,沿着胡同一路逃开,不知跑了多久,忽又到了一处宽巷,只见满街纸人纸马,白雪漫天。她跟在出殡的队伍后面走了一程,等了很久,却没有等到灵柩。又不知谁告诉他,不是公主薨逝,而是皇帝驾崩,此乃国葬。她听了这个反倒宽下心来,却忘了问是哪个皇帝。

    一时又不知被人流携到了哪里,走了几步却是一条幽深小巷,巷子尽处有一处僻静院落,院中房舍精洁、草木葱茏,有人满头珠翠在花下伫立,细看时竟是谢远遥。她急忙上去拉着问话,谢远遥却甩开了手,正色道:“我无暇管你,正要私奔去了呢。”

    她闻言大惊:“遥遥,你已经嫁了人,可不能这样的……”

    谢远遥粲然一笑:“私奔有什么不好?难道你就不想吗?”

    她急出了大汗,拖着她的袖子不放手,一句话也说不出。谢远遥笑嘻嘻的一拉袖子,竟把她拽进了一辆马车里。她捶着车厢的板壁大喊大叫,唯恐真被她带去私奔了。

    又不知跑了多远,一路烟尘四起,看不清东南西北,一忽儿连谢远遥也不见了。又不知如何便下了车,在野地里乱走,荆棘刮破了裙子,两腿疼痛如烧如燎,几不能行走。

    忽然身下涨起一汪绵绵绿水,风光静好,潋滟可爱,她顿时悟出这是杭州,是西子湖,自己还是幼年时形状,划着小船去偷湖中的白荷花,父亲还未回家,她可以偷偷地再玩一个时辰。忽然水面掠过一只极美的白鹤,朝她一翅膀扇过来,她跌在及腰深的水里,湖水缭绕双腿,颇为惬意,连伤口的疼痛也消减了七八分。

    忽觉几尾金鱼钻入了裙下,贴着腿上的皮肤蹿来蹿去,细细舔舐,又舒服又有些难为情。她退了半步,金鱼跟了半步,竟是怎么也躲不开。她躲得心里有些急了,那鱼儿居然轻轻地咬了她一口。

    她“嗯”了一声,幽幽醒转过来。

    醒来觉出自己正趴在床上,伤处一片清凉。原来侍儿一根指头蘸了药膏,在她裸露的双股上细细涂抹。这情形实在尴尬,她只得闭了眼,静候她上完药。药香清冽如冰,倒是极熟悉的。当初她被猫儿抓破了手,皇后曾赏赐过小小一盒,还给她惹了好大的麻烦。

    “谆谆,我渴。”她喃喃道。

    一只珐琅小碗很快搁在了床头绣墩上。她捉过碗饮了一口,只觉又凉又腥,定睛看时竟是牛乳,又道:“不要这个,要茶水。”

    换了温热的茶来,埋头一气喝了三碗,终于觉得满足了,这才慢慢支起身子,帐子还未放下,外面一点暖黄的烛火摇摇晃晃,四下暗得如同水底,几只秋虫在窗外低鸣。

    “什么时候了?”她问。

    “快三更了。”

    她疑心自己听差了,回头一看,床尾的帐影中影影绰绰一个颀长的人形——那是再也认不错的。

    默默对视了一会儿,忽觉遍身的血都涌到了头上,她抓起枕边一件物事就砸了过去。

    他略偏了偏,那物事磕在床柱上飞了出去。“别翻身,药蹭掉了会留疤的。”

    一听此言,她立刻翻过身来仰面躺着:“我身上留疤,也与你无关。”

    他摇摇头起身,放好药罐和棉布,打算开口训话,忽又朝她身上溜了一眼。此刻她满面怒容瞪着他像一只奓了毛的猫,倒不想着自己躺在床上只笼了一件藕红绫子主腰,亵裤褪到了踝间,连脐下的一抹春光都叫他看了去。他不觉道:“怎么就与我无关?你这身子都是我的。”

    这话不提也罢,一旦提起,她只觉得一股酸风穿透胸臆,毕生所受的伤心委屈全都押在了这一刻,一边把薄被胡乱拉到腰间,一边说话就带出了哭声:“你还要说!是我命中劫数逃不得,竟落到你手中。我只恨没能早点死了干净!”

    “什么死啊活的。”他有些怒了,沉声道,“不过是打了你几下,就怨恨成这样?”

    “就只是打了我几下吗?”

    他不想和她歪缠,正色道:“今天的事情,你可知错?”

    她怔了一下,忽然坐起来,长跪在床上一字一句道:“妾思念外祖母心切,罔顾宫规,勾结民妇,私自出走,败坏宫闱,罪无可恕,阖当论死。谢殿下不杀之恩。”

    他拧着眉头听完,道:“还有呢?”

    她一时不解,索性向他长稽首,又咬着字道:“妾羞愧难当。”

    长发纷纷散了一席,沿着粉颈雪臂一路滑落,垂到床沿下。他俯身收起她的散发拢到脑后,露出雪白的额头来,那张脸上依旧满是不平之色,哪有什么“羞愧难当”。他一时不知从何说起,不觉喟叹道:“琴先生那样绝顶聪明的人,怎么生了你这么个傻丫头。”

    她侧过脸躲他的手,恼道:“你还要提我爹爹!”

    他一惊。是了,好好的提什么琴灵宪。偏生她嘟着嘴继续嚷:“我爹爹当年又不曾得罪了你,你就这样欺负我!”

    一桶冰水浇到了天灵盖上,他倒抽一口气,只觉足尖都凉了。她莫非知道了什么?略定了定神,立刻追问道:“你说这话是什么意思?”

    “还有什么意思?你以为我不知道?”她一件一件地数落开,越说心里越难受,“爹爹当年陪你读书,还带你去看大船——连我都没去看过,他对你那么好,还跟你谈兵法……连你的表字……凤实……都是他给起的……他还让郑叔叔、徐叔叔他们都帮着你……他都不管我……把我扔在外祖母家就走了……就走了……”

    往事历历数来,他听得直发愣,她是怎么知道的……一时间他怕得几乎站不住,不知不觉把手放到她的肩上,慢慢向颈间移动。她最好别再说了,要是她说出那件最可怕的事,该怎么办……

    眼前人的心思起了变化,她竟浑然不觉,犹自说得连连抽噎:“……他若知道现在你……你……你欺负我,还叫人打我,一定后悔得很……”

    那双泪盈盈的眼睛清澈如泉。他渐渐静下心来……这样一个女孩儿,吓得心慌意乱,前言不搭后语,大约并没有掩饰什么吧。

    “别说这些了。”他打断了她的回忆,心中一片怅然。他再生她的气,眼见这梨花带雨之姿,心中也是酥软如泥了,遂尽量柔声道,“今天打你,或是打得痛了些。可这是你自己犯糊涂,即便令尊在世,他也不会纵容的。这怎么就是欺负你了?”

    她渐渐收了哭声,嗓子却哑了:“今天欺负我,以前也欺负我!”

    “你也要讲点道理吧,”他有点急了,“你在这里两个月,我待你究竟如何?原来这都是在欺负你吗?那你倒说说,要怎么做才算不欺负你?”

    “我才不要跟着你。”她咬牙道,“你留着我,就是欺负我。”

    他不禁钳住了她的肩:“原来你是真不要我?”

    她一横心点了点头。

    接着便是死一般的沉寂。对面的人那张俊秀的脸孔渐渐青白,神情变得苍冷莫测,她不由得慌了起来。

    他忽然道:“奔者为妾。”

    她一惊,忽然想起梦中情形,愈发急了:“胡说!你竟当我是那样的人!”

    他继续冷笑着:“可是你的表兄,早已另娶他人,只怕他连收你做侍妾的胆子都没有。”

    “杨楝!”话中赤裸裸的恶意把她彻底激怒了,“你可恶!你这般羞辱我,也是我倒霉。可是你拉扯谢家哥哥做什么,他哪里得罪你了!”

    怎么没有得罪,他恨恨地想着,嘴上却冷冷道:“他得罪我没有,你自己难道不清楚?”

    “怎么不清楚,又不是为我。”她呵呵一笑,再不斟酌自己说了什么,“——不过因为他是淑妃的弟弟罢了!”

    他收声了,那张恶毒的嘴久久没有吐出一句新的回话。这才是他的死穴呀!她心中如有战鼓隆隆作响,一意乘胜追击,誓要杀得他再无招架之功——

    “得不到我的表姐,就拿我出气!你既是这样的心思,就算世间再无男子,我也不要你!”

    他忽然捉了她胸前的衣带一把拽到跟前,她吃了一惊,看见他的眼中几乎喷出火来。

    好,好,又要挨打了,她心想。腿上的伤还在隐隐地疼痛,这回是不是要打脸?她原是跪着的,现在被他拽得挂在床沿上。她闭了眼不敢看,斟酌着他的手会有多重,而心中的某个小角落却高风怒号,旌旗招展,说不出的快意激动。默默地数着一二三四,单等着他终于失态的那一刻,她才好鸣金收兵。

    “说这样的话,羞也不羞?”他俯在她耳边轻声问。

    她猛然睁眼,正撞见鼻尖前极大极圆的一对瞳仁,幽黑深处亮如星子,怒火中居然隐隐有调笑之意。一瞬间,她发觉自己完败,还未及撤退,唇上被重重地咬了一口。

    他捧着她的头颅压向自己。两片朱唇甜美娇柔一如往昔,犹带缕缕茶香,他早就想着要再尝一尝其中滋味的,此刻不尝更待何时。她被他捉住了手腕,箍紧了身子,一丝儿也挣扎不得。据说咬断舌头可以令人流血而亡,她恨恨地想,她要咬死他!她松开牙关寻找他的舌尖,他却以为是在迎合自己,立刻追进,愈发温存绵密,抵死纠缠,一点余地也不留。她与他紧紧扭在一处,就是咬不到,急得她喘不过气。

    憧憧灯影之下,一枚鸾凤金帐闪闪烁烁,如明月照人,忽然被谁的手扯将下来,半幅红罗帐顿时滑落如瀑布,披裹了帐底的一对鸳鸯,一时繁花锦绣,胭脂醉染,不知今夕何夕。他将她紧拥在怀中不许动弹,一边竭力亲吻,一边双手沿着娇柔的身躯次第而下,渐渐挑入花间深处。她只觉心都化成了甘醴被他吮去了,忽然两腿一酥,软倒在床中。他趁势将她按在枕上,一只手顺势托住了她的腰。

    “啊!”她惊叫了一声,猛地蜷起身子。他忽然觉得手上一片冰凉滑腻,才记起她的双臀和大腿上涂满药膏,全是不能碰的新伤。若勉强行事,她定是吃不消的。

    他一时懊恼至极,简直想要冲出去砍了那两个行刑的仆妇。如今进也不是,退也不是,他伏在枕边紧紧抱住她,心中挣扎了很久,总算渐渐平静下来,这才慢慢坐起,给她翻了个身,教仍旧趴着。

    “等伤好了再来……”那张小脸如玛瑙般鲜红欲滴,看得他忍不住轻捏了一下,“你不要也得要。”

    她这时也稍微清醒了一些,颤着声音道:“你还是等我死了吧。”

    “好。”他一边整理衣衫,一边简单地说,“我等着。”

    她怕他还有手段,索性拉过薄被把头脸都蒙住。然而等了很久也没听到动静,悄悄掀起被子缝一看,他总算是走了。

    她蜷着身子侧向暗壁,心如啜泣般一阵阵缩紧。被他摩挲过的肌肤犹自处处发烫,仿佛那双滚热的手竟然没有随它们的主人离开,依然在她身上温存缠绵。他身上的气息犹在鼻间,他胸中的激跳犹在耳畔。她恨不得以头撞墙,然而连起身的力气都一丝不存。不是第一次与他欢好,也不过片刻的工夫……怎么会如此……可怕?

    她竭力去想别的事情。然而想起的还是他,方才吵成那样,那些话竟然一句一句都记得,在她的脑子里越转越清晰,忍不住还要反复琢磨起来。

    槅扇忽然吱呀了一响,听得她不由得打了个寒战:“你……去哪里了?”

    “先前殿下说要自个儿守着娘子……我就出去择燕窝了。”

    回头看时,却是谆谆站在帐子外面,眼光躲躲闪闪地不敢看,她明白自己的模样必然十分难堪。

    “殿下刚走了,我就进来看看……”

    “你说什么燕窝呢?”她索然问道。

    “上头赏的呀。叫每天早上熬一碗燕窝粥,给娘子补补身子,伤好得快些。”

    她听得难受,忽道:“你跟他们说一声,备些热汤,我要沐浴。”

    “这不行呢,总得等伤口长上了才能下水。”谆谆道,“要不……用帕子擦一下?”

    她没有回话,依旧面朝墙壁蜷作一团,沉静得像一个影子。

    谆谆轻手轻脚整理了被褥,捡起了落在地上的主腰,将两幅月白纱帐合好,又换上一炉安息香。正要掩门而去,忽然听见她又说话了,原来是一直没有睡着。

    “你上次和我说,陆家哥哥回来了,他与你的姨婆是旧识……你能替我带个信儿给他吗?”

    谆谆愣了一下,方才反应过来,连声道:“好呀好呀,我叫姨婆去找他。可是……你想叫他去揍殿下一顿替你出气,怕是不成的……”

    “你说什么呀,”她说,“我只想请陆家哥哥设法去问一问表妹——他们如今是一家人,就问她今天到底有没有进宫?”

    “好,我记下了。”谆谆应得十分爽快。

    “林夫人有喜了……”她在枕上喃喃道。

    谆谆随口道:“有就有呗,又不关咱们的事儿。”

    帐子里再无声音,这一回大约是真的入梦了。

    又隔了两日,坤宁宫司籍女史沈夜捧着皇后的题目,上蓬莱山来探望琴太微。宫中姐妹暌违日久,相见自是十分欢喜,不免又将宫中的琐事闲话了一番。

    近来皇后十分烦恼。自从皇帝为了拖延时间而甩出为康王杨檀选妃的命令,一时间上下都乱了。都中高门显贵人家有待嫁女儿的,纷纷表示亲王选妃当因循祖制,广选于平民百姓之中,而小康人家又不大舍得把亲女嫁给一个呆子而贻误终身。康王被人明里暗里地嫌弃,皇后已是气愤难忍。偏生又还有些个贪慕富贵的宵小之徒,硬是走了司礼监的门路想把女儿送进来做王妃,皇后又自是看不上这样的人,连连斥责了几个受贿的内官。左右为难之际,坤宁宫打醮请神愈发频繁起来,琴太微这里亦稍微忙了些。女史出宫亲传题旨还是头一回,无非是为了琴太微挨打的新闻罢了。

    沈夜牵着她的手上下打量一番,笑道:“听说你因为跌碎了太后赏赐的盆花,被打了二十杖,吓得我们心惊肉跳,只怕有个好歹。倒是娘娘说,岂有吃了二十杖还能写出青词来的人。今日看来,果然将养得甚好。”

    琴太微红着脸道:“连日在床上趴着,腰都酸了,咱们去外面走走吧。”

    “原来你还走得路。”沈夜惊笑道。

    “只是不能久坐着罢了。”

    两人相携着走到虚白室后院的水廊上,沿着太液池岸边的假山信步闲逛。秋日晴好,湖上波光撩人,鸥鹭往还。偶然一阵山风拂来,草木瑟瑟,幽香细细,隐约有一缕清甜如蜜的味道。

    “这山上有桂花吗?”沈夜奇道。

    琴太微道:“山中有前朝的广寒殿,殿前一株老桂树,足有三人合抱粗,据说是前朝道宗皇帝为讨萧后的欢喜,特意遣人从汴梁艮岳的废墟里挖出,千里迢迢移植过来的。这时节想来已开花了,咱们上去看看?”

    “罢了罢了。”沈夜连忙摆手道,“不过就这么一问,你倒来劲儿了。腿伤还没长好,好生休息着吧。”

    “待我做了桂花露,托人带一瓶子送给你和曹姐姐。”

    “那就先谢谢你啦。”沈夜笑道,“说起来,这个地方住着可真好,又清静,又有趣,一年四季花草不断,强胜宫中百倍。都说徵王殿下甚宠爱你,当真不是虚言——你别皱眉头,就连郑总管那样有年望的前辈,污损了淑妃娘娘的画儿尚且要领板子,何况小小一个宫人?我出来时,曹司籍还叫我提点你小心谨慎,要恭顺主君,和睦左右,切莫恃宠而骄才是。”

    琴太微一时无言以对,又听沈夜絮絮道:“你知不知道柳美人的事?”

    不等她想起柳美人是谁,沈夜便迫不及待道:“就是前一阵子宫里的大红人呀!她年纪很小,也不算很好看,本来毫不起眼的一个人。三月里不知怎么的,皇上忽然翻了她的牌子,从此就得了意了,尤其淑妃娘娘生育之后,皇上几乎天天和她在一起,连着晋了琳嫔、琳妃,针工局、银作局、织染局的几位大总管都围着她转。本来下个月,连她那个在大兴县放羊的父亲都要封平乐伯了。”

    “……本来?”

    “前几天她被夺了琳妃的名位,依旧降为美人。景阳宫也不让再住,直接搬到永巷去了。原本也不是一桩大事,苏州织造上来一批新样的衣料,皇后娘娘不要,只教宫里几位要紧的娘娘挑拣,柳氏自是不让人的,一大半叫她卷了去。结果么,过了几日,杜娘娘忽然在太后面前说,琳妃做了一条大红织金襕裙,大红……也就罢了,那裙襕竟是‘江崖海水双龙赶珠’的纹样,这是皇后才能用的。太后老娘娘生了气,教皇后彻查此事。皇后问琳妃时,琳妃却一口咬定不是龙纹,只是飞鱼,妃嫔命妇亦可用得。取了那件衫子来,那纹样倒真是教人作难,说是龙要差一点,说是飞鱼又与平日所见不同。问了针工局的几位内官,亦各执一词。淑妃最是博学又善画,皇后待要问她的意思,她却先上了一道自陈,说那日挑选衣料大家都在,是她说了一句琳妃穿这红的好看,琳妃才拿了去的,她愿分担罪责。如此一来,皇后自不好再问她,又问了沈敬嫔她们几个,有人说还是像飞鱼,有人说看不出,也有人说只怕真是龙。琳妃看看说是飞鱼的人也不少,遂到皇上面前哭说杜娘娘造谣害她。皇帝催着皇后办理,皇后只好想了个不是法子的法子,把那件衫子用一只漆盘盛了,传给宫中嫔以上的十二位娘娘一个一个看过。再另置一铜瓶,教娘娘们各写一签投入瓶中,不一定要署名,只写是龙还是飞鱼。最后漆盘和铜瓶传回坤宁宫,你猜如何?”

    “她既已被贬,自然当时说是龙的人,比说是飞鱼的人要多。”

    沈夜摇头道:“只有一人投了一张署名的白签,正是淑妃,她陷在其中不好表态。其余十一签,都未署名,都写的是龙。”

    不管面上如何表态,暗地里人人都盼她死。

    “如此一来便定了琳妃的罪。请皇帝示下,皇帝只说按律办理,按律是要降为宫人的。皇后想着给她留点体面,只降回了美人,迁去冷宫了事。她自是不服,闯到乾清宫去找皇上,偏生那日皇上忙着和谢大人议事,只教先送走。后来竟也没再问起。仅仅数月恩宠,随即打回原形,君王的宠眷……其实不能太过依赖的。”

    琴太微默想一会儿,深觉其中颇有蹊跷,忽道:“姐姐,我真不喜欢这些事情。”

    “我也不喜欢。”沈夜怅然道,“这样的事情每听上一回,都觉得这宫里实在……实在让人待不下去……”

    “再过几年,你就可以出宫了。”琴太微叹道,“我却是再出不去。”

    沈夜劝道:“你既明白,行事便要分外小心。打碎太后的花盆这种事,弄不好也会成为旁人把柄的。”

    琴太微哑然,只得转言道:“那么淑妃娘娘呢?她有没有受牵连?”

    “她被罚了三个月的俸禄。不过,你那表姐什么时候吃过亏呀!”沈夜呵呵冷笑道,“刚罚了俸,转过身皇上就特赐她省亲了。”

    琴太微瞪大了眼睛。

    “这是我要和你说的正事儿。”沈夜认真道,“你那外祖母……想来你也知道,拖不了多少日子了。淑妃便求了皇上要回家省亲,皇上是允了。可妃嫔出宫省亲乃是国朝未有之特恩殊荣,太后老娘娘觉得不合规矩,不肯同意,最后只好说让皇后娘娘以探望姑母的名义摆驾驸马府,带着淑妃一道。眼下宫里忙着准备中秋节,过完了中秋就去。我想着你一直没回过家,遂跟皇后娘娘面前提了一下。娘娘说了,不妨把你列在随行女官之中。但你如今是徵王的人,必要先求得他的同意。”

    琴太微连声谢过沈夜,心中却有些不是滋味,表姐回家绝不会捎带上她,倒是坤宁宫的人还记着……然则这也是意料中的事,又转了一念,不觉跌足道:“如今求他不得,我倒是自误了!”

    沈夜不解其意,再三追问,琴太微终于支支吾吾地将前日挨打的真相说了出来。

    沈夜连连惊道:“你胆子也太大了,竟敢私自出宫,这是犯了大忌的呀!你知不知道当初坤宁宫有个宫人出去,还是得了允可的——只忘了拿腰牌,就被结结实实打了二十棍,贬去南宫了。这还是皇后一向宽仁,若犯在太后手里,轻则浣衣局,重则直接打死的呀!”

    “我岂不知,别说内苑王府,就是寻常大户人家的姬妾,未得主家许可而私自出门都会被重罚。”琴太微脸色发白,道,“可是,我实在是没有别的法子去见外祖母了,舅舅和舅母不让我回家,殿下他也不愿开口。我娘死得早,爹爹去世后,我在这世间更无亲人,只剩外祖母一人疼我,我在宫中这一年,时常梦见她唤我回家。我若不能再见她一面,心里是怎么也过不去的。”

    宫中皆是如此,多少宫女青丝熬成白发,始终与亲人生死不见。沈夜一时也不知如何劝她。又听她缓缓道:“所以我想,索性拼着一死出去,强如将来后悔。反正我这一生,也不过是这样了……”

    沈夜揽着她劝慰了半天,又道:“可见你是心急莽撞了。说来,你那个表妹,威国公府少夫人,到底有没有进宫来?”

    琴太微摇了摇头。陆文瑾果然敏捷,立刻就带来了谢远遥的回信,琴太微不免对谆谆刮目相看。

    “真是蛇蝎心肠!”沈夜诧道,“你可向徵王殿下禀明此事?”

    “还没有。”琴太微慢吞吞道,“要是他问,我是怎么又知道表妹没有进宫的,我要怎么解释呢?”

    “只说问过了淑妃宫里的人。”

    “我才不告诉他。”琴太微烦恼道。

    沈夜想了想,道:“你若不肯自辩,又何以自保呢?譬如现在,你总得求了他的允许,才能跟着皇后回家吧?”

    “我才刚得罪了他,他必定不答应的。”说着说着,竟然眼眶都红了起来。

    沈夜亦觉得此事十分棘手,但机会难得,总不好就这样放过了,“肯不肯的,总要求过了才知道。他既能替你遮掩,想来不是没有环转的余地。”

    “不敢跟他说。”

    “你才说宁可舍了性命,也要回去看你外祖母,怎么这会子又怕起来了?他是你的夫君,难道开口求他一句话,还胜过要了你的性命?”

    琴太微嘟着嘴不言语。

    “他如今在哪里?我陪你去找他。你不好意思开口,我来说。我虽卑微,终究是皇后面前的人,他总要给几分薄面吧?”

    琴太微支吾道:“每天这时他都在半山上的天籁阁里读书。”

    沈夜拖了她的手就要走。

    “不去呀,我不能爬山。”她扭着身子不愿动,一脸纠结生涩。

    “又胡说了,刚才是谁要带我上山看桂花来着?”

    沈夜力气原是要大一些,生拉活拽地把她从阑干上拖下来,沿着游廊一路往山上去。琴太微心中百鼓齐鸣,自那晚之后她一眼都不想再看见杨楝了。两人拉拉扯扯的走到了一程,琴太微忽然大松一口气:“他不在。”

    她指着半山上的一所空空的凉亭道:“他不喜人打扰,每上山读书,都要亭子里留一个小内官守着。”

    只得悻悻下山。两人牵着手走回湖边水廊,沈夜正要再劝,琴太微忽然站住了,脸色煞白如纸。

    顺着她的眼光看过去,只见水廊外假山后面,徵王穿着一件家常的月下白道袍,正倚着湖石闲闲坐着,手里拈着柳枝逗一只胎毛未褪的小白猫儿玩耍。良辰美景,斯人如玉,连沈夜亦不免多看几眼,琴太微却如白日见鬼一般,踮着脚就要跑。

    “他都看见你了,躲不掉了!”沈夜低声喝道。

    琴太微闪在沈夜背后,两人上前行礼。杨楝朝沈夜回了半礼,又问过皇后安好。琴太微低头听着他的声音,如有芒刺在背,恨不得他立刻赶了自己走开。沈夜见她不敢说话,便将皇后有意带琴太微探望熙宁大长公主之事禀了一遍。

    “那就去吧。”他道,“跟着皇后娘娘出门,自然十分妥当。”

    琴太微瑟瑟地跪下谢恩。粉面霞染,双目盈盈,简直叫人疑心她立刻就要哭出来。杨楝看在眼中,亦觉暗暗吃惊。

    辞了出来,沈夜便数落琴太微过于胆小,徵王哪有那么难缠,又说起林夫人做局的事——“将来定要向殿下说明了。”

    “人家现在有身孕了……”琴太微怅然道,“说了又如何。”

    沈夜一怔,不觉跺脚道:“那你更得小心!这时候最容易出事儿,你且离她远一些。”四周看了看,俯在她耳边低声道:“我听人说呀……从前她在清宁宫走动时,就有些奇奇怪怪……”

    “她怎么了?”琴太微好奇道。

    “我也听得不真,”沈夜道,“她是去年年底进宫里服侍太后的,只说是画院林待诏的女儿。可是去年林待诏去世,她不穿孝不说,连一滴眼泪都没有。”

    “宫中礼法谨严,本就不让为父母守孝。”琴太微道。

    沈夜想了想,又道:“据说她……有点淑妃娘娘的品格儿?”

    琴太微听得直出神,心中如打翻了五味瓶子,酸甜苦辣不知是何滋味,挨了半天才淡淡回道:“我才不管他们。”
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